uit:

05-09-08

 
Keepersstrijd beslecht
Ruben Muskiet morgen bij TOGR onder de lat tegen Spijkenisse

Door THIERRY VAN ES

ROTTERDAM - De strijd om het shirt met nummer één bij TOGR is dit jaar opnieuw een lange gebleken.

Bij de laatste training voor het begin van de competitie kwam het hoge woord er dan toch uit. Na lang dubben vertelden de twee hoofdtrainers (René Blaauwkamp en Bryan Cairo) en keeperstrainer Martin de Koning dat Ruben Muskiet morgen onder de lat staat tegen Spijkenisse.

Een bittere pil voor zijn directe concurrent Mark Smeding, die net als vorig jaar op de reservebank moet plaatsnemen. Ook onder voormalig trainer Theo de Boon viel de 34-jarige Rotterdammer buiten de boot. De laatste zeven wedstrijden voor het einde van het seizoen mocht hij pas zijn kunsten vertonen na een aantal blunders van Muskiet. ,,Het is erg zuur dat ik nu weer niet als eerste doelman ben verkozen. Ik baal echt als een stekker,'' erkent Smeding. ,,Ik voel me goed, ben in vorm en dan komt het des te harder aan als je niet onder de lat mag beginnen. Het dubbeltje is helaas niet mijn kant op gevallen. Al gun ik het Ruben heel erg, hij is een fantastische keeper. Ik kan het van hem hebben, omdat hij nu eenmaal een geduchte concurrent is.

Dat blijkt ook wel uit de goede relatie die de twee doelverdedigers met elkaar hebben. Muskiet en Smeding keepen al vier jaar samen, houden elkaar goed scherp en zijn vooral een aanvulling op elkaar. Ook Muskiet onderstreept dit. ,,Ik ben natuurlijk erg blij dat ze mij zien als eerste keeper,'' zegt Muskiet. ,,Ik kan begrijpen dat het voor Mark een teleurstelling is, maar er is maar één plek in het doel en ik vind het toch fijn dat ik daar sta. Al weet ik zeker dat hij de keus respecteert, omdat iedereen bij TOGR weet dat wij bijna niet voor elkaar onder doen. Ik heb hem nodig om mij scherp te houden en tijdens de trainingen zorgt hij daar voor."

De keepersstrijd tussen Muskiet en Smeding duurt al vier jaar. Het was geregeld stuivertje wisselen. Muskiet is een sterke lijnkeeper die goed kan mee voetballen, terwijl Smeding mede dankzij zijn leeftijd een ster is in het coachen van de verdediging en gespecialiseerd is in het verwerken van corners en andere dode spelmomenten. Door het lange samenwerken en hun goede relatie met keeperstrainer Martin de Koning, is een hecht duo ontstaan.

Smeding: ,,We lijken eigenlijk wel een beetje op elkaar. We hebben veel ervaring, liggen goed in de groep en kunnen reëel over zaken nadenken. Daarbij geven we elkaar aanwijzingen en analyseren we na de wedstrijd bepaalde acties. Door met elkaar te praten, kom je als team verder en daar gaat het om.''

,,Onze band is een stuk sterker dan de keepers met wie ik bij vorige clubs heb gestreden om het plekkie,'' lacht Muskiet. ,,Daar merkte ik meer wrijving. Al boeide mij dat nooit wat. Ik merk dat Mark en ik meer overeen hebben. We kunnen ook buiten het veld met elkaar overweg zonder problemen. Kaartje leggen in de kantine, beetje dollen in de kleedkamer, geen probleem.''

Nu Smeding verkozen is tot reservedoelman, ontstaat opnieuw een situatie van waarschijnlijk lang toekijken. Al piekert hij er niet over om naar het tweede elftal te gaan om wedstrijdritme op te doen. ,,Nee, ik wil graag onderdeel van de groep blijven. Ik merk dat ik bij het eerste gemotiveerder ben. Het missen van wedstrijdritme is dan niet anders, maar je weet dat van tevoren als je een keepersstrijd aangaat. Ik had ook naar eersteklasser Strijen kunnen gaan en daar iedere wedstrijd zekerheid van mijn plek kunnen hebben. Maar ik heb mijn woord gegeven bij TOGR te blijven en dan doe ik dat. Bovendien voel ik me nog sterk genoeg om de strijd aan te gaan en dat blijf ik zeker doen.''