Bron:

  13-05-09
Antonio Garcia Mendes na tien jaar weg bij TOGR
Door FOLKERT VAN DER KROL
 
ROTTERDAM - Antonio Garcia Mendes gaat TOGR na tien jaar verlaten. De spits én aanvoerder stapt over naar zaterdag-eersteklasser Voorschoten ’97. Het is voor de kampioen van de eerse klasse B het einde van een tijdperk, want Garcia Mendes was de enig overgebleven speler die alledrie de promoties naar de hoofdklasse meemaakte.


Het was volgens Garcia Mendes een van de moeilijkste beslissingen in zijn voetbalcarrière. ,,Ik heb er dagen mee gezeten,’’ bekent de 33-jarige aanvaller. ,,Ik ben een clubman geworden, dacht dat ik hier mijn voetballoopbaan zou afsluiten en had het gevoel dat ik het tegen sommige mensen binnen de club niet kon maken om te vertrekken. De voorzitter (Ad van der Poort, red.) reageerde teleurgesteld op mijn beslissing, maar ooit moet je een keer afscheid van elkaar nemen. TOGR raakt nu zijn beste spelers kwijt en ik zie het niet zitten om het hele seizoen in de hoofdklasse voortdurend te verliezen. Dat heb ik al een keer eerder meegemaakt en dat leidt tot mentale irritatie. Ik wil voorkomen dat het plezier straks wegvalt.’’

Op het moment dat Voorschoten ’97 aanklopte bij Garcia Mendes werden zijn plannen om te vertrekken serieus. ,,Ik werk in IJmuiden en rijd elke dag langs Voorschoten,’’ licht Garcia Mendes zijn opmerkelijke overstap toe. ,,In het gesprek bleek dat de club de ambitie heeft om te promoveren. Ik speel liever in de top van de eerste klasse dan onderin de hoofdklasse. We zijn met een kleine voorsprong kampioen geworden.

 

 

In de hoofdklasse zouden we het ook met de huidige selectie heel moeilijk krijgen. Want op dat niveau gaat het voetbal allemaal veel sneller. Dat bleek wel in een oefenduel met het gedegradeerde Heerjansdam, waarin we een pakslaag kregen. Ik denk niet dat we al klaar waren voor promotie naar de hoofdklasse.’’

Garcia Mendes doet de deur bij TOGR met opgeheven hoofd achter zich dicht. ,,Dit is een mooi afscheid,’’ vindt de aanvoerder van afgelopen seizoen. ,,Het is beter om TOGR op een hoogtepunt te verlaten. En ik denk dat als ik straks gestopt ben met voetballen wel weer terugkeer bij die club. Dan wil ik er graag als jeugdtrainer aan de slag.’’

Er is ook positief nieuws bij TOGR, want doelman Ruben Muskiet die eerder aangaf weg te willen, blijft toch. Ook Carlos Lopes, Robert de Heer, Stevey Sengers, Jeffrey de Koning, Geovanni Senior, Nicky Wijsman, Diego Watson en Ian Londt hebben allen aangegeven de nieuwe hoofdklasser trouw te blijven.